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唐宋年间信州砒霜最有名 信石开采在唐宋年间达鼎盛期
2013-03-24 06:21  
来源:
大江网-江南都市报
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  不少人了解的砒霜是古代最毒的药物,《水浒传》、《金瓶梅》中潘金莲谋杀武大郎时这样描述:武大郎被西门庆踢伤,潘金莲端来放了砒霜的汤药让他喝。武大郎刚喝完,很快毒性发作而亡,潘金莲也因此得了千古骂名。

  实际上,唐宋年间,出自江西信州(今上饶市部分地区)的砒霜最有名,连宋代苏颂的《本草图经》中都称信州砒石“每一两大块者,人竟珍之,不啻千金”。而为了让砒霜之名不再那么刺眼,砒霜就有了“信石”、“大信”的名字。

  砒霜毒性遭多部名著误读

  砒霜是何物?鲁迅先生在《伪自由书·推背图》中明确指出:“本草家提起笔来写道:砒霜,大毒。字不过四个,但却确切知道这东西曾经毒死过若干性命了。”在法国,砒霜被称为“继承粉末”。就是因为相传过去有人用砒霜毒死有钱的亲人,以获得继承遗产的权利。

  而在生活中,许多人只闻砒霜之名,并未真正见过。砒霜剧毒,古今皆知。历史上以砒霜杀人者屡见不鲜。《水浒传》、《金瓶梅》中潘金莲与西门庆串通一气,用的就是剧毒药砒霜将武大郎毒死。对拿破仑的死因,1983年英国纽卡素大学大卫钟斯发表报告认为,拿破仑被囚禁在南大西洋的圣爱伦小岛,糊墙纸中有起防虫防腐作用的砒霜,受潮后造成毒气污染,以致引起拿破仑慢性砒霜中毒而身亡。至于国内报道投毒或误服砒霜中毒的事件时有发生,最严重的一起砒霜中毒事件是上世纪九十年代河南财税专科学校788名大学生吃了每公

  斤含306毫克砒霜的油条

  和每个含有50毫克砒霜的馒头而严重中毒。经查实,投毒者竟是一名20岁的大学二年级女生。

  不难发现,许多影视作品中描述有关人物砒霜中毒后,七窍流血死亡。实际上,砒霜中毒者不会七窍流血,而是头晕眼花、呕吐、腹绞痛、气短、心律失常,严重者不省人事直至死亡。

  早年,影视作品《水浒传》中,武大郎被砒霜毒死后骨头变黑,曾遭到多名知名医学人士的反对,认为这是没有科学依据的。还有法国福楼拜名著《包利法夫人》,描述了追求虚荣的爱玛在幻想破灭后吞砒霜自杀,出现脸色变蓝、口流黑水的恐怖场面,也被指出是不符合常识。

  纵观电视剧也好,小说也罢,我们都能时常看到这些镜头,某人中毒后,有人便上前用银针试毒,如果银器表面生成一层黑色,便认定是遭人下毒。实际上,砒霜并不能让银针变黑。古代的生产技术落后,致使砒霜里都伴有少量的硫和硫化物。其所含的硫与银接触,就可起化学反应,使银器的表面生成一层黑色的硫化银,所以旧籍常有用银针验砒毒的记录。到了现代,生产砒霜的技术进步,提炼很纯净,不再掺有硫和硫化物,银器测试也就不会变黑了。

  信州砒霜受李时珍称赞

  砒霜是在什么时候出现的呢?它又是如何得名的呢?

  史料记载,早在4000多年前,我们的祖先就发现了雄黄、雌黄一类的砷矿物。西汉时期,炼丹术产生,砷就是一种主要的炼丹原料。据中医药学家考证,在东汉成书的《神农本草经》里就有“礜,毒石也”的记载,礜烧炼之后即为砒。而关于为何取名砒霜,据李时珍考证:“砒,性猛如貔\(音pí,传说中的猛兽\)”,且烧制后凝结物形似白霜,所以得名砒霜。

  “信州砒石‘每一两大块者,人竟珍之,不啻千金’。”宋代苏颂的《本草图经》记录下了这么一段文字。根据唐宋年间医学资料记载,“砒石,唯信州者佳”。李时珍对砒石产地,只列江西信州和湖广衡州,而明末科学家宋应星对于砒石产地,也列出信州、衡州。

  既然砒霜有这般大的毒性,为何又如此之贵?医学上认为,因为砒霜以毒攻毒能治病,特别是多为外用,对付瘰疬、梅毒、恶疮效果较好。“内服砒霜极少,一为寒痰哮喘,二为疟疾,三为休息痢,四为诸虫疼痛。”李时珍强调其“打虫”功效,《本草纲目》就记载了他曾见一村妇正要断气,取大红枣掏去核,放进微量砒霜让她吞下,半天后屙出许多虫状物,腹痛消去大半得以康复的事例。

  而在《本草纲目》中,李时珍将砒霜称为“信石”。据称,当时社会对于砒霜非常害怕,尤其是产自江西信州的砒石,官家也封禁甚严,原因正在于它的杀人作用。而为了避讳,唐宋年间将砒霜取名为“信石”或“大信”,因为信州砒石最有名。

  砒霜被称信石,拆字隐晦是本土的一向传统,于是再衍生出“人言”的雅致名号。于是,人言为信,所以圣人才会听其言信其行,犯了主观判断错误。但是以嫡传毒品而辗转变身成为温润动听的人言,除了令人体味一切皆有可能之外,也再次印证人言可畏的经典训教。

  烧制砒霜“下风所近,草木皆死”

  《天工开物》是宋应星最主要的代表作,这位出自江西的科学家在《燔石·砒石》书中谈到,烧制作为农药的砒霜时,“立者必于上风十余丈外。下风所近,草木皆死。烧砒之人,经两载即改徙,否则须发尽落。此物生人食过分厘立死”。他提醒烧砒之人必须站在上风十余丈远的地方,下风所及之处草木皆死。李时珍也主张烧砒工人两年后必须改业,否则头发和胡须就会脱落。

  史料记载,唐宋年间,因为信石的价值高且毒性大,信州开采信石遭到官府的控制,但民间一些人士为谋财,不惜冒着生命危险偷偷生产。“信州玉山砒井,官封甚严。取时坑中有浊绿水,先绞水尽,然后下凿。其生砒不夹石者,色赤甚于雄黄,谓之砒黄。今市货者,取山中夹有砂石之砒。烧烟,飞作白霜,乃碎屑而芒刺。谓之砒霜。”

  如今,我们在上饶信州难以再见到开采信石的场面。据当地老人介绍,传说信江河边有一片黑色岩石就是信石,而且石头底下还有一大洞,大洞就是古时候开采信石留下的矿洞。由于时间长久,地质结构发生变化,矿洞早已消失在信江河中,留下的只是传说。

  寻找江西上饶近代历史资料,我们没有发现开采信石的文字记载。除了上饶外,河南信阳一带也有砒井。而近年来生产砒霜最多的是湖南衡阳,一间工厂的年产量能达万斤。

  信石开采在唐宋年间达鼎盛期

  江西信石开采疯狂时期是在唐宋年间,实际上,江西地质矿产开发源远流长。

  根据古籍记载和古矿遗迹,江西古代的矿业活动,在全国占有重要地位,对历史经济和社会发展起到了重大作用,为近代地质矿产勘查事业留下了宝贵遗产。江西现在的一批重要矿山包括铜厂铜矿、金山金矿、银路岭和银山银矿等,都是根据有关古矿文献或古矿遗迹调查发现的,迄今仍有一批古矿遗迹有待进一步揭秘。

  据介绍,江西自商代中期至清代3000年间,矿业逐步得到发展,秦、汉、晋、隋、唐、宋、元、明代早期,由于国家比较稳定,政治也较清明,使得矿业兴盛,技术也有所进步,以唐、宋、明三代最为发达。此间,发现并开发的矿产主要有铜、陶土、高岭土、铁、金、银、铅、锌、锡、钴土、煤、石煤、毒砂、黄铁矿、水晶、石膏、滑石、镁质黏土、大理石、石灰石、板石、云母、砚石、温泉等。其中制瓷和铜、银、铁冶炼业在全国曾占有重要地位,尤其是在制瓷技术、采铜与胆水浸铜技术方面,为人类作出了突出的贡献。

  明朝晚期,中国萌生了近代地质科学的幼芽。中国近代地质学的开拓者徐霞客于1618年和1636年~1637年间,两次来赣作地理地质考察;同期科学家奉新人宋应星在所著《天工开物》一书中,不但记述了各类矿产,还按块度将煤分了类。

  鸦片战争后,国门被打开,西方先进的地质科学传入中国,外人先后抵赣,进行了一些地质路线考察和矿产调查。这一时期矿业有所发展,以煤为盛,并在赣南发现了钨矿。

  文/记者叶伟

   编辑: 余益
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